Bundestagswahlen in Deutschland: Was denkt Europa?

Event

Berlin
12th September, 2013


Ulrike Guérot, Senior Policy Fellow & Representative for Germany (ECFR), Berlin

Philippe Ricard, Auslandskorrespondent von Le Monde, Brüssel

Wawrzyniec Smoczyński, Direktor von Polityka Insight, Warschau

Mark Leonard, Direktor des European Council on Foreign Relations (ECFR), London

Chaired by:

José Ignacio Torreblanca, Senior Policy Fellow & Leiter des ECFR Büros in Madrid


 

“Bundestagswahlen in Deutschland: Was denkt Europa?”

Donnerstag, 12. September 2013,

16:30 – 18:00 Uhr

 

ProjektZentrum Berlin der Stiftung Mercator

Neue Promenade 6

10178 Berlin

 

 

Als der bulgarische Künstler Christo im Jahre 1995 den Reichstag in Berlin umhüllte, war es so, als ob er der Welt zeigen wollte, welch Mysterium die deutsche Politik ist und dass dieses Mysterium erst gelüftet werden könnte, würde das silberne Tuch entfernt werden. Achtzehn Jahre danach wartet Europa immer noch darauf, das deutsche Mysterium zu enthüllen. Der ganze Kontinent schaut mit Ungewissheit und Faszination auf den deutschen Wahlkampf und fragt sich, was dies für die Zukunft des Euros als gemeinsame Währung, für die krisengeplagte Wirtschafts- und Währungsunion und für die gesamte Europäische Union bedeuten könnte. Am 22. September werden alle Augen auf Berlin gerichtet sein. Die Wahl ist schon lange keine nationale Angelegenheit mehr. Besonders die Eurozonen-Mitglieder, deren Politik, Wirtschaft und soziale Entwicklung zum Großteil von den politischen Entscheidungen, die in Berlin getroffen werden, abhängen, erwarten gespannt den Ausgang der Wahl. Welche Auswirkungen werden die unterschiedlichen Koalitionsmöglichkeiten nach dem 22. September auf die Zukunft Europas haben und welche europäischen Herausforderungen erwarten die neue Regierung in Berlin?

 

Diese und weitere Fragen diskutierten wir bei dieser Podiumsdiskussion. Zunächst stellte Dr. Ulrike Guérot, Senior Policy Fellow und Representative for Germany des ECFR, die wesentlichen Thesen und Schlussfolgerungen ihres Policy Briefs zu den Bundestagswahlen vor.

 

Im Anschluss daran diskutien:

Philippe Ricard, Auslandskorrespondent von Le Monde, Brüssel

Wawrzyniec Smoczyński, Direktor von Polityka Insight, Warschau

Mark Leonard, Direktor des European Council on Foreign Relations (ECFR), London

 

Moderiert wurde die Debatte in englischer Sprache von José Ignacio Torreblanca, Senior Policy Fellow & Leiter des ECFR Büros in Madrid.

Die Veranstaltung ist Teil des Programms „The Reinvention of Europe“, einem Projekt des European Council on Foreign Relations (ECFR), gefördert von der Stiftung Mercator.

Im folgenden eine Zusammenfassung der Diskussion in englischer Sprache:

Ulrike presented the most essential points from her recent policy brief on what Europe expects from the post-election German government, and outlined why she believes many will be disappointed. Wanting to unravel the German enigma for a non-German audience, she spoke about how divorced the discussion in Germany is from the Europe-wide debate. In many areas (notably foreign policy, banking union and a growth strategy) German leadership is lacking, despite the desire from other member states for clearly outlined German political vision. Ulrike explained that Germany operates on a legalistic basis, while the rest of Europe looks for a strategic solution. She traced these differences back into German post-war culture, which shied away from a culture of strategic thinking. She also made clear her belief that differences in culture mean that the “German model” cannot simply be transferred to the other struggling Eurozone members. Opening the floor to her colleagues on the panel, she expressed her hope that an exchange of European perspectives on the “German problem” would help overcome a blocked dialectic between German form and European function.

 

There followed a lively debate amongst the panel and between members of the audience. The main theme was the basic lack of a true vision for what Europe should look like in the future. Panelists Philippe Ricard, Wawrzyniec Smoczyński and Mark spoke about the muddled approach until now, with EU leaders lurching from one crisis to the next. Tragically, it seems that only such crises can lend enough political capital to overcome the widespread sense of inertia on key issues. Wawrzyniec Smoczyński postulated that this inertia was still a hangover of the initial trauma of the crisis, and that Merkel succeeds precisely because she is, in essence, a non-leader. The political situation in Spain, Poland, France and the UK were outlined and the comparisons drawn out were revealing. Common to all was the fact that in virtually every European capital except Berlin it is taken as a given that Merkel will be returned to office, but even in the event of the Social Democrats coming to power, no-one really expects a significant shift in direction.

 

The upcoming elections to the European Parliament in 2014 were covered, and the potential impact of a majority of anti-EU parties attempting to wrest control from the European Commission was discussed. Wawrzyniec Smoczyński predicted that the rise of explicitly anti-EU parties across the continent will force the mainstream parties to come up with a real strategic vision to justify its existence.

Finally, all agreed that while an open, frank and thorough pan-European debate on the EU’s problems may be difficult and somewhat ugly, it is absolutely crucial to win over the critics and justify the value of a common European community.

 

 

Go back to the Events page