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Polonia y la integración de la defensa europea

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Las políticas de defensa polacas desaprovechan la única fuente de buena voluntad de Varsovia en Europa

Polonia es uno de los únicos proveedores de una red de seguridad de la OTAN, pero su reticencia a involucrarse en la cooperación de defensa europea y sus desaires a las compañias europeas de defensa están reduciendo su potencial y obstaculizando los esfuerzos de cooperación. 

A medida que Europa avanza hacia una política de defensa integrada, una de las cuestiones clave se refiere al papel de los países que anteriormente formaban parte del bloque soviético. Entre estos estados, Polonia tiene la población, el presupuesto de defensa y la base industrial nacional más grande. Sin embargo, según un nuevo informe del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR por sus siglas en inglás), tres factores impiden que desempeñe un papel constructivo en los proyectos de defensa de la UE.

El primero se refiere a la deficiente estrategia industrial de Polonia para el sector de la defensa. La gran mayoría de la producción de defensa en Polonia está en manos de la Propiedad estatal de Defensa Polaca (PGZ), uno de los grupos de defensa más grandes de Europa. Comprende más de 60 compañías y emplea a casi 18,000 personas, con otras 30,000 empleadas por subcontratistas. Su facturación anual de € 1.2 billones es una de las más grandes de Europa.

Sin embargo, el PGZ es un gigante con pies de barro. Produce casi exclusivamente para el mercado nacional, exportando productos por valor de 84 millones de euros en 2016. El grupo no es solo de propiedad estatal, sino que también es administrado por su principal cliente. Desde que llegó al poder, el gobierno del partido Ley y Justicia (PiS por sus siglas en polaco) ha transferido la propiedad de PGZ de Hacienda al Ministerio de Defensa. Esto ha fusionado los roles de comprador y vendedor, eliminando cualquier instrumento competitivo que permanecía en el sistema.

El segundo factor es la fuerte tendencia de Polonia a favorecer a los proveedores estadounidenses en los procesos de contratación y adquisición militares. En 2002, bajo el gobierno de la Alianza de la Izquierda Democrática, Polonia compró 48 aviones F-16, la adquisición más grande de su historia. En el proceso, Varsovia rechazó una oferta para comprar aviones Mirage 2000 de la firma francesa Dassault Aviation, a pesar de que la oferta incluía disposiciones para una transferencia significativa de tecnología a la industria de defensa de Polonia.

Esta tendencia persistente a preferir a los proveedores estadounidenses ha sido exacerbada por el tercer factor: la elección de un gobierno euroescéptico en 2015, en forma del partido Ley y Justicia.

En 2016, el nuevo gobierno canceló un acuerdo pactado por su predecesor para comprar 50 helicópteros de la compañía francesa Airbus, que se habrían producido en la ciudad polaca de Łódz. Según el acuerdo, el PGZ habría recibido transferencias de tecnología, la propiedad de instalaciones de producción y el 90% de las acciones de la empresa. En cambio, el partido Ley y Justicia anunció un acuerdo (que luego fracasó) para comprar helicópteros Black Hawk de la empresa estadounidense Lockheed Martin, sin reabrir la licitación.

La cancelación por parte de PiS del acuerdo de Airbus creó una tensión significativa en las relaciones franco-polacas y llevó al presidente francés a suspender una visita planeada a Polonia. También supuso un duro golpe para las perspectivas de extender la cooperación industrial europea en Polonia.

Si el acuerdo se hubiera solucionado, el PGZ habría adquirido una participación accionaria mayoritaria en una empresa conjunta con un gigante de defensa europeo. Esto habría convertido al PGZ en el quinto pilar europeo de la operación multinacional de Airbus. En cambio, Airbus ahora está reduciendo sus propiedades en Polonia.

En términos de cooperación institucional, Varsovia fue una de las principales fuerzas que impulsaron proyectos de cooperación de defensa europea como PESCO. Sin embargo, bajo el PiS, Varsovia pasó meses vacilando y criticando el lanzamiento de PESCO, antes de convertirse en uno de los últimos Estados miembros en unirse a la iniciativa.

Algunos sospechan que lo hizo con la intención de obstruir la empresa desde el interior. Varsovia se inscribió en solo dos de los 17 proyectos de PESCO: aquellos para desarrollar la radio definida por programa informático (SDR) y para simplificar y estandarizar los procedimientos de transporte militar transfronterizos. Ninguno de estos proyectos es el núcleo de la iniciativa, pero potencialmente pueden proporcionar a Varsovia la capacidad de bloquear el progreso.

La posición del gobierno del PiS es un obstáculo innecesario para el resto de la UE, lo que agrava su principal problema de reputación entre los Estados miembros.

El autor del informe Marcin Zaborowski sostiene: "Gran parte de la UE percibe al gobierno polaco como necesitado, exigente y carente de solidaridad, así como a menudo indiferente al estado de derecho. La defensa es un área en la que el gobierno podría compensar algunas de estas percepciones negativas, demostrando su compromiso con una de las iniciativas emblemáticas de la UE ".

"Esto podría hacerse sin una inversión a gran escala por Varsovia", agregó; "Solo se necesita un cambio de actitud".

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